sábado, 17 de febrero de 2018

Escapada a la nieve del PN de la Sierra de Guadarrama

Escapada de fin de semana en esta época de intensas nevadas para explorar este Parque Nacional que ha sido el último en integrarse en esta red de espacios protegidos (2013).

Para ello, hemos puesto a prueba a nuestra "culona" para ver si su adaptación a temperaturas negativas permitiría protegernos al igual que hace cuando el mercurio marca otras zonas más benévolas.

Preparados con mantas en exceso para la pernoctación, cadenas para situaciones comprometidas, ropa térmica y sin necesidad de transportar la nevera en nuestro interior nos echamos a la montaña nevada.

El planing de tres días y dos noches era suficiente para hacer un mixto de actividades y visitas que compaginasen la naturaleza con la cultura. Senderismo nocturno, esquí de fondo y paseo sobre la nieve (con/sin raquetas) por un lado. El paseo por la bella población de Pedraza y la visita al Real Sitio de La Granja de San Ildefonso.

Sin hacer nunca de menos a esos momentos de relax en el interior de la furgo que hemos descubierto y de los que también podemos disfrutar. A saber; el momento mágico de degustar una deliciosa onza de chocolate mientras el sol golpea la luna o tomar una taza de café calentito escuchando música relajante mientras nieva en el exterior.

El viernes llegamos a eso de las 18:00 al Área Recreativa de La Barranca, muy cerca de la localidad de Navacerrada para realizar un sencillo paseo por el Camino Ortiz. Siendo conscientes de que la noche se nos echaría encima, nos provisionamos de un par de frontales para hacer de esta sencilla ruta una actividad un poco más atractiva.

Pero una importante nevada comenzó a hacerse presente justo a nuestra llegada, lo que nos obligó a replantear la ruta. Siempre hay que tener un respeto máximo a la montaña. Estuvimos un tiempo esperando su cese disfrutando de un calentito café dentro de la furgo, pero al ver que no paraba, decidimos sustituir la ruta planificada por un simple paseo por la zona con los frontales (ya que los habíamos llevado, al menos usarlos para el "postureo" jaja)

Tras este corto paseo por los embalses de la zona, nos pusimos de nuevo en carretera en busca de nuestro punto de pernoctación. Disfrutamos de los paisajes nevados del puerto de Canencia mientras decidíamos nuestras vacaciones veraniegas.

Ya en Lozoya nos dispusimos a subir el puerto de Navafría para dormir en lo más alto donde al día siguiente teníamos cita con el esquí de fondo.

En nuestro ascenso nos cruzamos con un coche que amablemente nos avisa de la gran nevada que estaba cayendo en los 1700m del puerto, nos hace dudar, pero observamos como una furgo y una autocaravana inician el ascenso y vamos tras ellos.

En la subida nos cruzamos con la quitanieves lo que de alguna forma nos tranquiliza. Hacemos cima y colocamos la furgo para cenar y dormir en el pequeño parking de este modesto puerto al abrigo de nuestro vecinos.

La noche es fría, fuera se registran siete grados negativos, pero las mantas y el aislante térmico de la furgo nos permiten dormir sin problemas.

Afri ha preparado una peli en la tablet que vemos tranquilamente tumbados y bien arropados antes de cerrar los ojos.

A la mañana siguiente, amanecemos con coches aparcados hasta en lugares insospechados. Un pequeño paseo para despejar la mente mientras Afri prepara el desayuno en el interior. El olor a café dentro del habitáculo es una de las pequeñas cosas que no se pueden explicar.

Nos preparamos para la actividad estrella del viaje. Tres horas de curso de iniciación al esquí de fondo con un forfait para disfrutar de toda la jornada de este sábado.

El puerto se presenta blanco, como si de Laponia se tratase, el sol no tiene fuerzas para abrir el día, pero daba igual. Las estampas que nos brinda este bosque de coníferas suplen a la cálida estrella. Comentan que hay más nieve que nunca y que incluso supera las nevadas de centroeuropa.

Nos ponemos los esquis y disfrutamos de tres horas de curso que nos permitiría, tras un breve descanso y un caldito caliente, ser autónomos y disfrutar por libre de este interesante deporte del que Afri se destapa como una autentica fondista habilidosa.

En total 10km por las pistas del Centro de Esquí Nórdico de Navafría que hizo las delicias de ambos tanto a nivel deportivo como ambiental.

Toda una experiencia que recomiendo y en la que podéis buscar más información aquí.

Pasadas las tres de la tarde, y con una buena paliza encima, decidimos descender hacia la parte segoviana de la sierra para visitar la bella localidad de Pedraza, la cual encontramos también nevada.

Allí comimos en la furgo y disfrutamos de los primeros rayos de sol de nuestro viaje, Afri disfrutaba de su momento relax, con el sol acariciando sus mejillas dentro del habitáculo de la "culona".

El paseo por las bellas calles fue engalanado con las nieves sobre sus tejados. Una estampa completamente navideña que mejoraba el ya afamado aspecto de esta población.

Cuando el sol comenzaba a desaparecer tras la sierra, tomamos los mandos de nuestra casa rodante (no sin dificultad) para dirigirnos ahora en nuestra segunda ubicación para pernoctar.

El bosque de Valsaín era el punto marcado, más concretamente en el Área Recreativa de la Boca de Asno, pero era tal la acumulación de nieve que debimos desestimar la opción, ascendiendo hasta el puente de la Cantina, donde allí sí pudimos colocar la furgo preparada para la mañana siguiente.

La noche comenzaba a echarse encima. Afri preparaba una suculenta cena mientras estudiaba la posibilidad de ruta por el Real Camino de las Pesquerías que acompaña al río Eresma por el denso pinar de Valsaín.

Tras la cena, nos quedamos solos en el reducido parking junto al puente. Una nueva película, arropados y agustito en nuestra cama es suficiente para coger en sueño necesario.

El domingo amanece nublado. Pero la actitud es lo más importante para disfrutar de estos pequeños placeres. Ver como la cafetera expulsa el humo mientras su olor conquista el interior de la furgo y las magdalenas de nuestro gran amigo Angel esperan ser empapadas, es uno de los mejores momentos que pueden ser recordados en estos viajes.

Preparados para el paseo, nos disponemos a seguir el curso del río Eresma con nuestras botas de montaña. Una huella de raquetas nos obliga a seguir su rastro. En el camino nos cruzamos con un grupo de personas con esquíes de travesía. Otros con polainas. Pero no es ncesario toda esta sofisticación.

Intentamos seguir la ruta planificada hasta Boca de Asno, pero la huella desaparece y se hace imposible seguir el camino, la nieve se introduce casi medio metro y es absurdo continuar.

Recalculamos la ruta y decidimos seguir el GR 10.1 que asciende por una oculta pista hacia la Fuenfría.

El paraje es de cuento. La nieve cae violentamente de las copas de los pinos. Somos capaces de escuchar el silencio de un bosque que parece encantado. Una sensación que quieres captar para siempre en tu mente. Una ruta que quedará para nuestros recuerdos. Jamás habíamos visto tanta nieve acumulada. Kenya disfruta más que nosotros si cabe.

Tres horas más tarde estábamos de vuelta. Quedaba la visita al Real Sitio de La Granja. Tras recomponer nuestra temperatura con un buen plato de pasta, nos disponemos a visitar el Palacio de la Granja también nevado y sus jardines cortados al público por el mismo motivo.

Terminaba así nuestra intensa escapada a la nieve por este recién nombrado Parque Nacional de la Sierra del Guadarrama con la sensación de haber disfrutado a tope y haber pasado la prueba de pernoctar en nuestra furgo con temperaturas en símbolos negativos.


martes, 6 de febrero de 2018

Cicloturismo por San Martín de Montalban

Una ruta que parte desde San Martín de Montalbán y que define a la perfección el concepto de cicloturismo.

En el margen izquierdo del curso medio del río Tajo, una llanura ondulada previa a los montes de Toledo, encontramos unas tierras que respiran historia desde tiempos prehistóricos.

Puente romano
En un espacio tan pequeño podemos encontrar restos muy importantes y muy distanciados en el tiempo como son un dolmen prehistórico, un puente romano, una ermita visigoda y un castillo templario.

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La ruta parte desde la localidad de San Martín y se dirige evitando fincas privadas hacia el río Torcón que lo salva y recorre aguas abajo por su margen izquierda por un sendero que puede costar seguir, pero que bien merecerá la pena seguir su rastro para llegar hasta el puente romano de la canaleja.
Ermita de Melque
Volviendo sobre nuestros pasos y en busca del punto más alto de la jornada, tocará descender (previo cruce algo peligroso de la CM-401 hasta la vaguada de uno de los múltiples arroyos que bajan de los montes.

Allí encotraremos el despoblado de Jumela, una ermita abandonada con una torre cuadranular que nos recibe con su esplendorosa silueta.
Despoblado de Jumela
Toca ahora cruzar de nuevo la carretera regional para ir a las casas de Ripas, muy próximas al arroyo del mismo nombre donde encotraremos una necrópolis con formas antropomorfas. El camino hasta este punto será cómodo. Pero en adelante, las ondulaciones serán más agresivas.
Tumbas antropomorfas
La Cañada real segoviana vertebrara la ruta ahora hasta la ermita visigoda de Melque, donde la visita es obligada. Y si nos queremos complicar a vida, buscar por sus alrededores algunas de las presas romanas que rodean el entorno pero que están casi desaparecidas.
Presas romanas
Tomando el carreterín que une este punto con la carretera CM-4009 nos dejará en la intersección donde seguiremos de frente hasta llegar a una cadena que nos impide el paso para llegar al Castillo Templario de San Martin. Pero que salvaremos con cautela siempre y cuando no sea periodo de anidación de águilas (febrero a mayo).
Castillo de San Martín
Un paseo por su interior y asomarse con mucha precaución al precipicio sobre el Torcón nos hará sentir siminutos.

Volviendo a nuestras monturas solo queda visitar el dolmen prehistórico en un rápido descenso que luego deberemos deshacer ya con las fuerzas muy mermadas y que nos dejará a tan solo un par de kms de nuestro punto de partida.
Dolmen

Pico Casillas y Pozo de Nieve.

Una buena ruta para todos los públicos esta que parte del Pico de Casillas hasta el Pozo de Nieve.
Perfecta para iniciar a los más pequeños en esto del senderismo.

Cuatro kilómetros de ida y otros tantos de vuelta por un sendero que se mantiene fiel a los 1500 m de altura iniciales, por lo que no se acumula un desnivel nada significativo.

Para llegar al inicio de ruta con el coche debemos cruzar el bonito pueblo abulense de Casillas y continuar el ascenso por su puerto. El asfalto desaparecerá a falta de un par de kilómetros, pero la pista continúa hasta lo más alto.

Otra opción, es iniciar la ruta desde el mismo pueblo, pero esto endurecerá la dificultad física de la jornada.

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El trazado por la ladera norte nos protegerá la exposición solar excesiva. Inlcuso el denso pinar en sus inicios nos garantizará la sombra en esta parte del recorrido.

Ladera abajo siempre podremos observar el pantano de El Burguillo mientras el camino serpentea según las vicisitudes del terreno. Incluso, si tenemos suerte, podremos ver sobre nuestras cabezas como revolean algunas rapaces planeando sobre este espacio reservado para ellas.

Una vez hayamos llegado al Pozo de Nieve, podremos descansar, recuperar energías. Disfrutar del bello prado donde se halla y curiosear el gran pozo de nieve y su humilde refugio

Tras el reposo toca toma la decisión de volver sobre nuestros pasos (ruta lineal de ida y vuelta) o continuar con la parte dura de la ruta (circular) Si tomamos esta segunda opción, nos espera por delante el ascenso al pico Casillas, también conocido como pico del Mirlo (1768m).

Así pues, el camino se endurecerá considerablemente ascendiendo siempre por una ancha pista que hace también las veces de cortafuegos.

Dos kms y medio y 300m de desnivel nos separarán de la cima. Nos lo tomaremos con la calma necesaria, ya que las vistas desde arriba bien merecen este pequeño esfuerzo.

La bajada, la realizaremos por la misma cuerda de la montaña hacia el oeste en busca del punto de inicio. Ya todo en descenso por el cortafuegos roto pero sin mayor dificultad.

Una vez en el coche no debemos marcharnos de la localidad sin tomar una cerveza con sus características patatas revolconas.



domingo, 4 de febrero de 2018

Roma y Florencia

Esta nueva escapada, nos dirige a una de las ciudades más turísticas del mundo. Roma. Y en este caso, no seré yo quien explique la cantidad de historia que se respira por cada uno de los rincones de esta bella ciudad. No me considero preparado para tal menester. Para ello disponemos de miles de guías y eruditos en el tema.

Lo que sí puedo es compartir con vosotros es nuestro plan de viaje para una visita de 3+1 días organizado a la perfección por Afri. En él intentaremos visitar el mayor número de los monumentos más populares, sin dejar de lado el disfrute de las entrañas de la propia ciudad.

Nos esperan tres días de paseo por esta urbe que parece sacada directamente de los libros de texto que estudiábamos en nuestra época adolescente. Tres días descubriendo la ciudad eterna.
Roma
El mismo martes por la noche cogimos el vuelo a Roma, vía Lisboa (sí Lisboa, cosas de las compañías para abaratar precios). A la capital italiana llegamos sobre las once de la noche en el mismo momento que la Roma dejaba fuera de la Champions a nuestro querido Atleti.

Un taxi contratado previamente en casa para ahorrar tiempo, nos llevó directamente de Fuimicino a nuestro cuartel general, el Hotel de Petris; céntrico, limpio. Junto al Quirinal y cercano a la Fontana de Trevi.
Basílica de San Pedro, Vaticano
Una cena en la misma habitación del hotel con bocadillos traídos de casa fue suficiente para caer rendidos en la cama y reponer energías de cara al primer día del viaje.

PLAN DE VIAJE CON GOOGLE EARTH

Con los ojos aún por despertar, iniciamos nuestra primera jornada desde la cercana plaza de Traforo en busca de la plaza de España. Antes de llegar a ella, una breve parada para desayunar en el Café Bistrot.

Olor a capuccino en un estrecho local que respira al día a día de los romanos, muchedumbre que entra y sale. Para y se queda. La Roma actual. Un acierto.

Con el depósito lleno continuamos nuestro camino hacia la escalinata de la plaza de España, previo paso por nuestra embajada española.
Plaza de España
Algunas fotos precedieron al paseo por tan popular escalinata que ascendía hasta permitir disfrutar de un bonito skyline de la ciudad.

Sin prisa pero sin pausa, proseguimos nuestro camino, siempre rumbo noroeste en busca ahora de la plaza de Popolo. Hasta llegar a ella, decenas de comercios empezaban a abrir sus puertas.
Plaza de Popolo, dede Pincio.
Una vez en la extensa plaza, giramos a la derecha para ascender por la colina de Pincio y obtener una espectacular panorámica. Descendemos para cambiar la perspectiva y poder observar la simetría que ejecuta el obelisco sobre las dos iglesias de Santa María, separadas por la longitudinal Vía del Corso.
Iglesias de Sta. María
Salimos de la plaza en busca del puente de la reina margarita que nos permite cruzar el caudaloso cauce del río Tíber. Tocará ahora un plácido paseo junto a sus aguas hasta llegar al bello edificio del palacio de Justicia y cruzar de nuevo el cauce por el puente de Umberto I.

Arco del puente de St Angello
Desde este paso, obtenemos una de las estampas más bucólicas de Roma, al menos a título personal. El puente de San Angelo y el castillo del mismo nombre, presenta sobre ellos la inmensa cúpula de San Pedro, escondida en el fondo.

A este mencionado puente llegamos para acceder a los exteriores del Castillo de San Ángelo. No entramos en él puesto que el objetivo principal de la mañana eran los museos Vaticanos que ya quedaban próximos a nuestra ubicación.

Por la vía de la conciliacion nos dirigimos hasta la Ciudad Estado del Vaticano. Como íbamos bien de tiempo y no todo es patear y ver monumentos, decidimos parar a tomar una cerveza en una terraza en la que el sol azotaba cariñosamente. No tan cariñoso fue el precio de la cerveza, de la cual no menciono su cantidad por vergüenza propia y por "pringao". Allí hicimos tiempo y dedicamos esa pausa dentro de la acumulada agenda que disponíamos
Vía de la Conciliacion
La plaza de San Pedro nos acoge con su megalómana construcción presidida por la imponente Basílica de San Pedro.

Los cazadores de turistas agobian para ofrecer tours y entradas, pero solo tenemos que pasar la frontera que separa ambos países para deshacernos de ellos. Las previsiones de Afri nos permitieron llegar hasta este punto con las entradas al los Museos Vaticano traídas desde casa.

Una vez recompuesto de la monumentalidad del lugar, salimos bordeando las murallas hacia la plaza del Risorgimiento, donde muy cerca se halla el Panino Divino. Un coqueto y pequeño bar donde tomar un panini y retomar las energía que necesitaremos para descubrir las entrañas del Vaticano.

Continuando el camino de las murallas del Vaticano llegamos a las puertas de su museo, donde Afri concertó una visita guiada a los Museos Vaticanos y Capilla Sixtina a las 14:00. Recomendable lo del guía si queremos sacar partido y valorar todo aquello que se encierra entre aquellas puertas.
Capilla Sixtina.
Acabamos dos horas y media más tarde. Justo en las puertas, un cartel nos invitaba a visitar la cúpula de la basílica. El precio no iba incluido, pero nos mereció la pena el ascenso para disfrutar de la puesta de sol en este sitio tan privilegiado y con la oportunidad de ver la basílica por dentro una vez descendido desde lo más alto.

Eso sí, entre 500 y 300 escalones te esperan para conseguir tan preciadas vistas. Tú verás. Otra opción es visitar el parque de Gianicolo donde también podrás disfrutar de un impresionante atardecer. Eso sí, gratis.
Vistas desde la cúpula de San Pedro
Se nos hizo de noche a la salida. Y la ciudad cambió por completo. Nos tocaba de nuevo un tranquilo paseo por las orillas del Tíber, ahora hacia el sur en busca del bohemio barrio de Trastévere.

Trastévere me recordó mucho a Toledo, pero sin cuestas. Calles estrechas y retorcidas con cantidad de bares y terrazas que invitaban a descansar. Pero antes de ello una visita a la iglesia de Sta María de Trastévere.

Ahora sí tocaba buscar los lugares indicados por Afri. La decisión fue Ivo a Trastévere, una pizzería que aparentemente no llama tanto la atención como las demás pero que preparan unas pizzas de miedo. Acierto.
Área sacra de la Argentina.
A la vuelta nos quisimos perder adrede por las calles de este bucólico barrio, antes de cruzar el puente de Garibaldi que nos devolvería de nuevo al centro de Roma, en busca del camino más corto hacia el hotel.
Monumento Victor Manuel
En este paseo nos topamos con el área sacra de Largo Argentina, la espectacular plaza de venecia con su impresionante monumento de Victor Manuel. Anduvimos por la vía del Corso y nos topamos casi sin querer con la Fontana de Trevi.

Lugares todos ellos destinados para verlos el día siguiente pero que no desaprovechamos para disfrutarlos con su iluminación nocturna de camino a nuestro céntrico hotel de Petris, y un pequeño anexo en busca y captura de un asador de castañas.

A la mañana siguiente nos esperaba la Roma antigua, la de aquel imperio romano que estudiamos en nuestra época de secundaria.
Fontana de Trevi
Iniciamos nuestro paseo de camino a la Fontana de Trevi, previo desayuno en un bar que triunfó menos que el del día anterior. A estas horas de la mañana la popular fuente aun no estaba conquistada por los turistas y pudimos hacernos una foto con ella. Seguimos hacia el oeste pasando por la plaza de piedra de camino al Panteón de Agripa.

Es aquí donde se recomienda visitarlo a mediodía para ver como la luz solar entrar por su bóveda, pero el día estaba nublado. Su inmensidad y peculiaridad, a parte de su historia, bien merece una detenida visita.
Panteón de Agripa
Paseando por estas céntricas calles de Roma llegamos hasta la popular plaza Navona con sus tres fuentes. Momento de sentarnos en un banco y disfrutar de toda su majestuosidad. Tomando rumbo sur, iremos en busca del concurrido Mercado de Fiori.
Plaza Navona
Es ahora cuando nos disponemos a visitar el monumento por antonomasia de Roma, el coliseo. Pero de camino a él volvemos a cruzarnos con el megalómano Monumento a Victor Manuel, en la plaza de venecia. Hoy sí accedemos a él y disfrutamos de las vistas y la rectilínea vía del corso que aquí comienza/termina hasta la plaza de poplolo.
Foro de Trajano
Tras disfrutar de este emplazamiento seguiremos en busca del circo romano pasando por el foro de Trajano y su afamada columna y mercado. Muy cerca, siguiendo el paseo, llegamos al foro de Augusto desde donde se pueden divisar los palacios como el de Marte Ulter.
Foro de Augusto.
Siguiendo por esta ancha vía del Fiori aparecerá a lo lejos la inequívoca silueta del Coliseo.

La previsión de Afri nos permite entrar de manera más directa sin necesidad de comprar ni canjear entradas. Y allí que anduvimos asombrados por lo que en ese mismo escenario hacía dos milenios se había vivido. Impresionante. Como entrar en el Vicente Calderón.
Coliseo Romano
Con la misma entrada, pudimos acceder al Foro romano y Monte Palatino, situado justo enfrente y separados por el arco de Constantino.
Arco de Constantino, desde el Coliseo
El acceder al foro romano era como estar en una realidad virtual donde paseabas por las mismas calles en las que los romanos de aquella rica civilización también lo realizaban. Su historia es apabullante. Merecía la pena estar allí in situ. Desde el monte palatino conseguíamos una preciosa panorámica de este histórico enclave.
Foro romano
La salida del foro la realizamos por una puerta trasera que daba un acceso más directo a la plaza del Campidoglio y sus museos capitolinos. Con la escalinata que también daba acceso a la iglesia de Sta Maria de Aracoeli.

Tras esta densidad de monumentos e historia, tocaba a hora desplazarse en busca de la ermita de Sta Maria de Cosmedin que alberga la reconocida Bocca de la Verita. Previo paso por el Teatro Marcelo
Teatro Marcelo
No mereció mucha más atención, así que aprovechando la cercanía del barrio de Trastévere aprovechamos para cruzar el Tíber y darnos un manjar en la Tabernetta donde se portaron de manera exquisita.
Banco en Trastevere
A la salida, con el estómago lleno, un paseo para observar la isla tiberina y marchar hacia el sur en busca del Circo Máximo, o lo que queda de él. No paraba de imaginar las carreras de cuádrigas que allí se hubieron realizado. Pero nada más lejos de la realidad parecía un "parque para perros".
Circo Massimo
Se hacía de noche y buscábamos la iluminación nocturna del coliseo. Allí nos presentamos por segunda vez en esta misma jornada. Merecía la pena. Incluso una tercera. Sobre los bordillos, la gente se sentaba admirando la belleza que lo caracteriza.

Tras el descanso y las fotos, solo nos quedaban fuerzas para visitar la iglesia de Sta Maria la Magiore que se sitúa en lo alto de una de las siete colinas que rodean Roma. Para posteriormente descender por las cuatro fuentes hasta el hotel donde descansaríamos de cara al tercer y último día en esta espectacular cuidad.
Sta María la Mayor
Aunque una buena pinta en el Bar The Albert no nos iba a quitar mucho tiempo de descanso. No todo era andar, también nos merecíamos nuestro momento beer!

El tercer día, aprovechamos que teníamos "todo visto" (es pecado decir esto en la ciudad con más iglesias del mundo) para salir del centro y visitar las catacumbas de San Calixto y las termas de Caracalla.

Un tranquilo desayuno en la plaza Barberini esperando al bus urbano que nos desplazaría hasta las catacumbas, nos animó de cara a esta tercera jornada.

Ya en el bus correcto y decididos a pagar, nos dimos cuenta de que debíamos haber adquirido previamente una bono o tarjeta. Así que cual polizones y rezando por no cruzarnos con ningún revisador, disfrutamos del viaje.

Ya en las catacumbas, las entradas se pagan en el mismo lugar e incluyen un guía que nos explicará del por qué de este laberíntico subsuelo a las afueras de la ciudad. Si bien no es una experiencia bonita de disfrutar, sí lo es por el lugar y las historias que allí confluyen.
Catacubmas de San Calixto
Tras la visita, y usando el modo polizón de nuevo, tomamos el bus de vuelta con parada en las termas romanas de Caracalla. Un lugar donde poco queda de aquella actividad que se ejercía en estos "spas antiguos" tan solo la imaginación es la que te consigue asombrar de como en aquella época pudiesen construir un lugar como este donde relajarse y negociar.

Tras el paseo por el inmenso edificio, un tranquilo momento en uno de sus banco del parque exterior divisando la obra con el sol sobre nosotros.
Termas de Caracalla
Tocaba ahora la búsqueda de San Juan de Letran la Catedral de Roma. La mas imponente de todas las que hayamos visitado estos días. Para llegar allí, dudas sobre si hacerlo en bus o andando. Ya habíamos conocido la comodidad del transporte urbano y unido a las palizas de paseo de los días anteriores, volcaba la balanza hacia la primera opción.
San Juan de Letran
Tras la visita a esta monumental catedral, ahora sí tocaba uso del bus para acceder de nuevo al centro de la ciudad. En la plaza colonna nos dejó el bus urbano donde divisamos la columna de Marco Aurelio.
Columna de Marco Aurelio
La hora invitaba a visitar un lugar de comida, Pane e Salami fue el elegido. Un gran bocata que devoramos sentados en los bordillos de la acera. Nos recompuso el cuerpo y buscamos el postre en la cercana heladería Giolitti, previo paso por la plaza de montecitorio.
Helados Giolitti
Las calles, abarrotadas, casi nos obligaron a huir del lugar, eran casi las cuatro de la tarde y en nuestro camino al hotel nos topamos con la visita del Papa con motivo del día de la Inmaculada, media hora estuvimos esperando su paso y conseguimos verle en un humilde Ford Fiesta. Que ilusión.
Vista del Papa
Una pequeña compra fue suficiente para cenar en la habitación y dormir pronto ya que el cuarto día nos tocaba madrugar.

El despertador sonaba a las 6 am. Un paseo de unos 15 minutos nos separaba de la estación de Termini donde cogeríamos el tren Flecha Blanca dirección Florencia. Los billetes ya cogidos previamente desde casa agilizaron la madrugada.
En tren a Florencia
Una hora y media más tarde estábamos en la estación de Campo de Marte de Florencia. El reloj pasaba pocos minutos de las 8 am.

Un café en las cercanías de la estación fue suficiente para recuperar el tono del cuerpo que había quedado destemplado por el frío de la madrugada y el calor de un siempre placido viaje en tren.

Un matutino paseo por la capital de la bella Toscana, que empezaba a desperezarse. Los mercados comenzaban a colocarse y las gentes a echarse a la calle. Peleándonos con el mapa en busca de la Galería de la Academia, nos topamos con bella cúpula de la sinagoga de Florencia que parecía jugar al escondite entre las casas.

Una extensa plaza portificada nos dejaba al descubierto la iglesia de la Santisima Anunciación. Muy cerca de nuestro primer objetivo del día.
Galería de la Academia.
Dicen que las colas para entrar en la Galeria de la Academia son soporíferas. Pero si eres capaz de madrugar para llegar a primerísima hora de la mañana, no tendrás problema alguno.

Allí entramos (12,5€) por cabeza para disfrutar de las obras que alberga, pero que por encima de todas destaca El David de Miguel Ángel. tantas veces estudiado y tantas veces visto en libros de texto. Y tantas veces mencionado por mi madre. Ahí estaba mi tocayo. Impresionante.

A la salida, después de poco más de una hora de visita. La fila para entrar ya era considerable. Nosotros nos dirigimos, mapa en mano en búsqueda de la basílica de San Lorenzo y su austera fachada que engaña con lo que alberga en su interior. Y justo al lado la Capilla de los Mediccis.
Capilla de los Mediccis
Siguiendo nuestro paseo y sorteando los charcos de las calles, llegamos a la iglesia de Sta María de Novella. Allí adquirimos la típica guía para sacar el máximo partido a la jornada de hoy.
Sta María de Novella
Sin perder tiempo, nos dirigimos hacia la catedral del Florencia, el Duomo y el Baptisterio. Impresiona llegar a esta plaza que alberga los edificios más emblemáticos y embelesadores de la ciudad.
Duomo
Las entradas compradas vía internet previo al viaje, nos permitió ahorrar la cola de la compra de tickets. Nuestra visita a lo alto de la cúpula estaba programada para las 10:30 de la mañana, media hora antes allí estábamos esperando nuestro turno.

Subir hasta la cúpula es un ejercicio de resistencia y flexibilidad que bien merece la pena. Divisar los frescos que la decoran en su interior bien merecen la pena. Pero más aún cuando continuas el ascenso y sales al exterior de lo más alto de la catedral donde puedes divisar una panorámica de 360 grados de toda la ciudad. Imposible describir esa situación.
Vistas desde la Cúpula
Tras fotos y más fotos, iniciamaos el descenso para seguir nuestra visita al resto de la ciudad.

Nuestro siguiente destino la plaza de la Signora para ver el también característico Palacio Vechio, las gentes ya había tomado las calles y empezaba a resultar incómodo pasear por la ciudad.
Palacio Vechio
Cruzar el Ponte Vechio te sitúa en un aurea medieval, te traslada a siglos atrás con sus tiendas de joyas preciosas y sus casas en el propio puente.
Ponte Vechio
Un giro para ir en busca del ponte de Grace y buscar la plaza de la Santa Cruz donde nos encontramos con un ambientado mercado y donde aprovechamos para tomar un vino caliente que nos volvía a recuperar la temperatura.
Sta Crocce
Tras el vino, visitamos la iglesia de la santa cruz con las entradas tb traidas de casa. Un espectacular altar y la tumba de Miguel Ángel. Anexo tenemos la capilla Pazzi donde podemos entrar con la misma entrada.
Capilla Pazzi
El hambre hace presencia y vamos en busca del Atlantico Vinaio, pero es imposible ni siquiera intentar entrar en ninguno de los locales que salpican la calle. Una modesta pizzería nos saciaría el apetito.

Recompuestas las energías, visitamos el exterior de la Galeria Ufizzi y segimos al completo el corredor de vasari que une la galeria con el palacio de Pitti.
Palacio Pitti
Sobria fachada con amplia explanada que dejamos atrás para buscar una de las múltiples entradas del jardín de Boboli. Laberíntico espacio verde que por el precio de 7,5€ puedes disfrutar durante todo el día.

Una hora nos fue suficiente para concoer algunos de sus rincones y sus características fuentes.
Jardines Boboli
La salida por la puerta contraria nos permitió bordear la fortaleza de Belbedere y descender paralelos a sus murallas hasta la puerta que da acceso al parque de Míguel Ángel desde el cual podremos disfrutar de una vistas espectaculares de Florencia a la caída del Sol con un ambiente bohemio que nos permite relajar de la tensión del viaje  y recuperar las piernas.
Vstas de Florencia, parque Míguel Ángel
Tras la caída del la luz solar, acompañada de la sensación térmica, nos desplazamos de nuevo al centro de la ciudad en busca del abrigo del gentío.

Una manifestación propalestina, unas castañas asadas junto al mercado donde vemos a la gente acariciar el ocico de un gorrino. Visita a la plaza de la república y un café exprés en una terraza con calefacción junto al palacio Strozzi consiguen recuperar nuestra temperatura.

Pero el tren parte a las 22:30 y aún son las 19:00. Un poco de tiendas sin comprar por el centro de la ciudad nos permiten refugiarnos del frío que la ciudad comienza a conquistar.

Poco más quedaba por visitar, pero la plaza de la catedral con la iluminación Navideña nos sobrecoge.

Solo quedaba marchar en busca de la estación de tren, cenar junto la parada y hacer tiempo a que llegue un tren con retraso que aparece en el fin de las vías como un salvador.

Hora y media de viaje para volver al Roma, y llegar al hotel con la sensación de haber aprovechado cuatro días intensos y muy bien planificados por Afri y devorar monumentos como buenos agonías que somos de viajes.
Galería Ufizzi
El quinto día servía simplemente para realizar el viaje de vuelta a Madrid (vía Lisboa, sí Lisboa) con 5 horas de retraso en el trasbordo que hicieron infinita la espera en el aeropuerto luso.

Una vez más habíamos disfrutado de lo que más nos gusta, Viajar.
Basílica de San Pedro